بعد اعتمادها كرياضة استعراضية في الألعاب الأوليمبية في 1900 و1904، أقيمت مسابقة كرة القدم للمرة الأولى رسمياً في لندن عام 1908 برعاية الإتحاد الإنجليزي وFIFA: كان توازن القوى بين الإتحادين جلياً من خلال قوانين وأنظمة المسابقة: "يجب أن تكون المسابقة تحت سيطرة وإدارة مجلس الإتحاد الإنجليزي...ويجب أن تقام بحسب قوانين اللعبة الصادرة عن الإتحاد الإنجليزي وأن يعترف بها من FIFA."

هيمنت الخلافات السياسية على مؤتمر FIFA في فيينا عام 1908 وتم السماح للنرويج وفنلندا بالإنضمام الى FIFA بدون معارضة في حين أثار طلب كل من اسكتلندا وأيرلندا الشمالية نقاشاً حاداً للغاية.

ولكن بعد وقت قصير، انضمت الإتحادات البريطانية الأربعة إلى FIFA حيث تم قبول اسكتلندا وويلز في 1910 وأيرلندا الشمالية بعد 12 شهراً.

وقبل 100 سنة، أخذ المؤتمر على عاتقه إقامة المباريات الدولية بين المنتخبات حيث تم تنظيم 23 مباراة في موسم 1908-1909. وخاض منتخبا المجر وألمانيا العدد الأكبر من المباريات حيث بلغ سبع مباريات في حين لعب منتخبا فنلندا والنرويج مباراة واحدة فقط. وفي تناقض بارز، شهد عام 2007 إقامة 932 مباراة للرجال و446 للسيدات وكان المنتخب السعودي الأكثر نشاطاً بخوضه 22 مباراة دولية. كما اتخذ قرار بعدما السماح لأي لاعب بتمثيل اتحادين وطنيين في الموسم الواحد دون موافقة مشتركة من قبل الإتحاديين المعنيين.