الرئيس السابق للجنة الأولمبية الدولية خوان أنطونيو سامارانش، الذي وافته المنية مؤخراً، كان أحد ضيوف الشرف في الكونجرس الذي استضافته زيوريخ عام 1996. وفي كلمته، ركّز على المكانة الخاصة التي تحتلها كرة القدم باعتبارها الرياضة الأكثر شعبية على الإطلاق وأشار إلى أول منافسات لكرة قدم السيدات في الألعاب الأوليمبية والتي ستشهدها دورة أتلانتا 1996.

قدم رئيس FIFA تقريراً للإنجازات التي حققتها الجهة الناظمة لشؤون كرة القدم منذ أن استلم منصبه عام 1975 وأعرب عن رضاه بشكل خاص بالتعديات التي جرت على قوانين اللعبة مؤخراً، والتغييرات على قوانين اللعبة، مثل النقاط الثلاث للفوز بدلاً من اثنين، وهو ما شجّع أسلوب اللعب الهجومي. ونتيجة لذلك، أصبحت كرة القدم أكثر إثارة واستقطاباً للجماهير.

ومن القرارات التي تم اتخاذها في كونجرس 1996، تجدر الإشارة إلى اثنين على وجه الخصوص: الأول هو المصادقة على العضوية المؤقتة لاتحاد فلسطين لكرة القدم، والثاني منح اتحاد أوقيانوسيا لكرة القدم صفة اتحاد قاري رغم اعتراض أستراليا!