قرر مجلس FIFA بالإجماع زيادة عدد الفرق المشاركة في كأس العالم FIFA إلى 48 فريقاً ابتداءاً من نسخة 2026. وقد عقد المجلس، وهو الهيئة الإشرافية والاستراتيجية في FIFA، اجتماعه الثالث في مقرّ FIFA في زيوريخ يومي 9 و10 يناير/كانون الثاني وقرر وضع صيغة جديدة للبطولة يتم بموجبها تقسيم المنتخبات الوطنية الـ48 إلى 16 مجموعة تتكون كل منها من ثلاثة منتخبات يتقدم المنتخبان الفائزان فيها إلى مرحلة خروج المغلوب التي تتضمن 32 منتخباً.

وتمت صياغة الشكل الجديد للبطولة بحيث لن يكون هناك تقليص في العدد الإجمالي لأيام الراحة وبما يضمن سبع مباريات كحد أقصى للفريقين اللذين يبلغان النهائي، مع المحافظة على نفس فترة البطولات الحالية وهي 32 يوماً وذلك لكي لا تطول مدة غياب اللاعبين عن أنديتهم.

وتم اتخاذ القرار بعد تحليل مفصل استند إلى تقرير تضمن أربعة خيارات مختلفة بخصوص الشكل الجديد. وأخذ التحليل في الإعتبار عوامل مختلفة مثل التوازن الرياضي وجودة المنافسة، والأثر على تطور كرة القدم، والبنى التحتية، والإنعكاسات على الوضع المالي، والنتائج المترتبة على تقديم الفعالية. وخلال اجتماعاته القادمة سيناقش مجلس FIFA المزيد من التفاصيل الخاصة بالبطولة، بما في ذلك عدد المقاعد المخصصة لكل اتحاد.

وكان المجلس قد بحث في اجتماعه الأخير في أكتوبر/تشرين الأول 2016 السيناريوهات المختلفة لتوسيع كأس العالم FIFA لتشمل 48 فريقاً، كما كان قد حدد قبل ذلك مجموعة المبادئ التي تحكم الدول التي تتقدم بعروضها لاستضافة كأس العالم 2026 FIFA، وهي عملية متواصلة ستبلغ أوجها في مايو/أيار 2020.

وفي اليوم الأول من اجتماع مجلس FIFA انقسم الأعضاء إلى خمس مجموعات عمل لمناقشة مواضيع محددة هي كرة القدم للسيدات والتطوير الفني والبطولات والجوانب الإقتصادية والهياكل المؤسسية.

وإلى جانب اتخاذ القرار بشأن توسيع البطولة، وافق المجلس في جلسته في 10 يناير/كانون الثاني على تحديد تواريخ رئيسية متعلقة ببطولة كأس العالم 2018 FIFA، وذلك كما يلي:

- 14 مايو/أيار 2018: الموعد النهائي للإتحادات الأعضاء المشاركة للكشف عن قائمة بأسماء ثلاثين لاعباً.

- 20 مايو/أيار 2018: اليوم النهائي المقترح لبطولات الأندية باستثناء نهائي دوري أبطال أوروبا. ويجوز لمجلس FIFA منح استثناءات خاصة.

- 21 حتى 27 مايو/أيار 2018: فترة الإستراحة الرسمية الواجب على الأندية والإتحادات الأعضاء المشاركة الإلتزام بها.

- 28 مايو/أيار 2018: بدء فترة تسريح اللاعبين في جميع الإتحادات الأعضاء المشاركة.

- 4 يونيو/حزيران 2018: تسليم القائمة النهائية بأسماء الـ23 لاعباً.

كما وافق المجلس أيضاً على الاعتماد المبكر للمعايير الدولية لإعداد التقارير المالية في التقارير المالية لـFIFA.

وعلاوة على ذلك، وفي إطار عمليات التشاور القائمة، تم اتخاذ قرار حول تشكيل اللجان الجديدة. وسيتم الإعلان عن القرار بمجرد أن يتم إعلام أعضاء هذه اللجان.

ومن المقرر أن يُعقد الإجتماع القادم لمجلس FIFA في المنامة بالبحرين يوم 9 مايو/أيار 2017 قبيل عقد كونجرس FIFA السابع والستين.