لعل نسخة 1997 من كأس القارات FIFA تشكّل أبرز بطولة دولية في مسيرة دينيلسون. صحيح أن عمره آنذاك كان لا يتجاوز 20 عاماً بينما كان رقماً أساسياً في فريق برازيلي مدجّج بالنجوم، بيد أنه سرق الأضواء من بقية الأسماء الشهيرة ليظفر بكرة adidas الذهبية بعدما اختير أفضل لاعب في البطولة.