تأسست بوكارامانجا المعروفة بمدينة الحدائق يوم 22 ديسمبر/كانون الأول 1622 في السفوح الشمالية الشرقية لسلسلة جبال الأنديز من قبل الأسباني أندريس باييز دي سوتومايور وميجيل تروخيو. وبفضل أراضيها الخصبة وروح المبادرة التي يتميز بها سكانها واصلت نموها إلى أن تم تعيينها في عام 1857 كعاصمة لمقاطعة سانتاندر التي كانت تُسمّى في ذلك الوقت بولاية سانتاندر المستقلة. ولم تحصل على لقب المدينة حتى عام 1869.

وتقع المدينة في شمال شرق البلاد على سلسلة الجبال الشرقية من فروع جبال الأنديز على ضفاف نهر الذهب، وتبعُد بحوالي 384 كيلومتراً عن العاصمة بوجوتا. ويبلغ عدد سكانها 528 ألف نسمة ويرتفع هذا العدد إلى مليون و22 ألف نسمة عند ضمّ سكان بلديات فلوريدابلانكا، خيرون وبييديكويستا التي تشكل منطقتها الحضرية. ويعيش 98.5 في المئة من سكانها في المناطق الحضرية.

وتُشكّل درجة حرارة المدينة التي تبلغ 26 درجة نهاراً وسمائها الزرقاء الجوّ الأمثل لممارسة أي نشاط في الهواء الطلق أو الاستمتاع بالقراءة تحت ظل شجرة في إحدى المتنزهات الكثيرة التي تتوفر عليها هذه "المدينة الجميلة".

وفي المساء، قبيل غروب الشمس، يُشكل  تراقص الألوان التي تعكسها الشمس والغيوم منظراً ساحراً. كما أن لياليها الصافية والهادئة وسمائها السوداء المرصّعة بملايين النجوم تدعو الحاضرين للاستمتاع بعشاء لذيذ في أحد أرقى المطاعم في المدينة أو قضاء الليلة في إحدى الحانات والنوادي الليلية التي تحتضنها بوكارامانجا.

ومن جهة أخرى، تعتبر صناعة الأحذية أكثر الأنشطة الصناعية التي تحظى بتقدير واسع على المستوى الوطني. وهناك قطاع آخر مهم في اقتصاد المدينة هو قطاع الزراعة والرعي الذي يعتمد على أنشطة مثل الفلاحة وتربية المواشي والدواجن في المناطق المحيطة بمقاطعتي سانتاندر وسيزار قبل أن يتمّ إدارتها وتسويقها دخل المدينة.

كما تسمح بوكارامانجا والبلديات المجاورة بممارسة مجموعة متنوعة من الأنشطة السياحة البيئية من خلال المتنزهات، بالإضافة إلى سياحة المغامرات على هضبة رويتوكي (فلوريدابلانكا). وبفضل هذا التنوع السياحي الكبير تم اختيارها كإحدى أفضل الوجهات السياحية السبع في البلاد.

كرة القدم
تملك مدينة بوكارامانجا فريقين محترفين، أتلتيكو بوكارامانجا وريال سانتاندر، يلعبان في دوري الدرجة الثانية الكولومبي. ويُعتبر أتليتيكو بوكارامانجا، الذي تأسس في عام 1949، الفريق الرائد في المنطقة. وقد لعب لفترة طويلة في دوري الدرجة الأولى دون أن يفوز بأي لقب، ثم هبط في عام 2008 للمرة الثالثة إلى دوري الدرجة الثانية، ومنذ ذلك الحين وهو في صراع مستمر للعودة إلى دوري النخبة.

كرة الصالات في بوكارامانجا
تم تأسيس نادي ريال بوكارامانجا في 22 ديسمبر/كانون الأول 2010 بهدف المشاركة في دوري كرة الصالات الناشئ أرجوس "الدرجة الأولى" 2011 FIFA، بالإضافة إلى المشاركة في مسابقات الأندية المختلفة التي ينظمها الاتحاد الكولومبي لكرة القدم.

ونبع اسم "ريال بوكارامانجا" من اسمي فريقين من الأندية المحترفة في المنطقة: أتلتيكو بوكارامانجا وريال سانتاندر اللذين يلعبان في كرة القدم للمحترفين بالمقاطعة. وقد حقق فريق سانتاندر ما عجز عن تحقيقه أي فريق آخر حتى الآن: الدفاع عن اللقب توالياً بعد فوزه بنسختي 2014-2 و2015-1.