"لا تساوي كرة القدم شيئاً دون المشجعين"، هذه هي الكلمات الشهيرة للمدرب الأسطوري لنادي سيلتيك جوك شتاين بين عامي 1965 و1978، والتي لا يزال يتردد صداها حتى يومنا هذا لكونها تعبّر عن أهمية جوهر المستديرة الساحرة، وهو جمهور اللعبة الذي يعتبر قلبها النابض.

ففي العام الماضي، نالت جماهير ناديي ليفربول وبروسيا دورتموند النسخة الأولى من جائزة FIFA للمشجعين تكريماً على تعاطفهم قبيل مواجهة الدوري الأوروبي في ملعب آنفيلد عندما رددوا نشيد "لن تمشي وحيداً أبداً" عشية الذكرى السنوية الـ27 لكارثة هيلزبره.

وسيتم منح النسخة الثانية من هذه الجائزة مجدداً للإشادة بمبادرة استثنائية أو لفتة مميزة، حيث ستقوم مجموعة من الخبراء بجمع قائمة قصيرة من مثل هذه المبادرات. وكما كان عليه الأمر في السنة الأولى، حالما يتم إعلان القائمة، سيكون بوسع جماهير كرة القدم التصويت عبر موقع FIFA.com على الفائز أو الجهة الفائزة بجائزة المشجعين.

وسيتم إعلان الفائزين والفائزات عن كافة الفئات في حفل جوائز The Best لكرة القدم من FIFA الذي تستضيفه لندن في 23 أكتوبر/تشرين الأول.