36 مباراة و17 فريقاً من أجل مقعدين أفريقيين في نهائيات كأس العالم للسيدات تحت 20 سنة فرنسا 2018 FIFA. ففي الدور التمهيدي لتصفيات القارة السمراء - التي من المقرر أن تنطلق يوم 21 يوليو/تموز - سيتقابل منتخب بوروندي مع جيبوتي وليبيا مع سيراليون بينما تقابل بوتسوانا منتخب كينيا، على أن تقام مواجهات الإياب بعد أسبوعين.

وستنضم الفرق الفائزة في هذه المواجهات إلى المنتخبات العملاقة المعفاة من هذه الأدوار التمهيدية، علماً أنه من المقرر إجراء المرحلة التالية من التصفيات في منتصف شهر سبتمبر/أيلول، وذلك بمشاركة فرق من العيار الثقيل، مثل نيجيريا، غانا أو الكاميرون، على أن تتواصل التصفيات عبر مرحلتين تأهيليتين لاحقتين، ستسفران عن المنتخبين الوحيدين اللذين سيمثلان القارة في النهائيات العالمية.

وستتضح معالم الثنائي الأفريقي في نهاية يناير/كانون الثاني 2018، علماً أن نهائيات كأس العالم للسيدات تحت 20 سنة FIFA ستقام في فرنسا من 7 إلى 26 أغسطس/آب 2018.

الفرق المرشحة
تصب الترشيحات مرة أخرى في صالح نيجيريا، التي لم تغب عن أي من النهائيات العالمية في هذه الفئة، حيث ستستهل رحلة التصفيات بمواجهة تنزانيا. وإذا احتُرم المنطق، فمن المتوقع أن تواجه في الدور التالي كلاً من السنغال وجنوب أفريقيا في السباق على واحدة من تذكرتي التأهل لفرنسا 2018.

ويبدو أن التذكرة الأخرى ستكون من نصيب غانا، الحاضرة بقوة إلى جانب نيجيريا في النسخ الأربع الأخيرة من نهائيات كأس العالم للسيدات تحت 20 سنة FIFA، علماً أن الطريق لن يكون مفروشاً بالورود هذه المرة أمام منتخب الكاميرون.

أبرز اللاعبات
بعدما فازت بجائزة أفضل لاعبة وهدافة في التصفيات الأفريقية المؤهلة لنهائيات كأس العالم للسيدات تحت 17 سنة 2016 FIFA، لم تكن المهاجمة النيجيرية رشيدات أجيبادي في الموعد على الأراضي الأردنية، ولذلك فمن المؤكد أنها ستكون عازمة على الحضور بقوة هذه المرة.

من جهته يزخر منتخب الكاميرون بجوهرة نادرة، حيث ستكون الأعين شاخصة خلال هذه التصفيات على أليكساندرا تونكادا التي اضطلعت بدور حاسم في نهائيات تحت 17 سنة، علماً أنها اكتسبت خبرة واسعة منذ ذلك الحين.

وفي المقابل، ستُسلط الأضواء على قائدة منتخب غانا ساندرا أوسو-أنساه وزميلتها في المرمى كايزا ماسي وغيرهما من المواهب التي جعلت من المنتخب الغاني الفريق الأفريقي الوحيد الذي اجتاز مرحلة المجموعات في نهائيات الأردن 2016.

الرقم
3
- ثلاثة فرق أفريقية فقط تذوقت حلاوة المشاركة في كأس العالم تحت 20 سنة FIFA. ويتعلق الأمر بكل من نيجيريا وغانا وجمهورية الكونجو - التي شاركت في نسختي 2006 و2008 - علماً أن هذه الأخيرة لن تنافس في التصفيات هذا العام.

هل تعلم؟
ستكون هناك جائزة خاصة للفريق الفائز في المواجهة المقررة بين بوروندي وجيبوتي: التأهل مباشرة للدور الثاني من التصفيات، بعد تأكد عدم مشاركة رواندا التي كان من المفترض مواجهتها في الجولة التأهيلية الأولى.