بالعودة إلى الملحق الأوروبي في تصفيات كأس العالم 2014 FIFA، لا بد أن تستحضر الذاكرة مأثرة كريستيانو رونالدو الكروية. بالنظر إلى حجم الضغوط وأهمية الفوز حيث كل شيء على المحكّ، نجح كابتن منتخب البرتغال بأن يكون أهلاً للتحدي بحيث ساعد فريقه على بلوغ نهائيات البرازيل 2014 وكسر في الوقت نفسه قلوب الخصم السويدي ومناصريه.

وبينما حجز رونالدو وزملاؤه تذكرة العبور المباشر هذه المرة، إلا أن ثمانية فرق تتطلّع لإثبات علوّ الكعب واقتناص إحدى البطاقات الأربع المتبقية للقارة العجوز. يجول بكم موقع FIFA.com على كوكبة من الأسماء التي يُتوقع أن يكون لها دور حاسم في إثارة الملحق الأوروبي.

ستيفن دافيس (أيرلندا الشمالية)
العمر
: 32 سنة
المركز: لاعب خط وسط
المباريات في تصفيات روسيا 2018: عشر مباريات
الأهداف في تصفيات روسيا 2018: هدفان
لاعب وسط جسور، وقائد يُحتذى به لمنتخب أيرلندا الشمالية. وقال عنه مدرب الفريق مايكل أونيل: "يجسّد ستيفن كل ما يرغب به المدرب. فهو يتحمّل المسؤولية داخل الملعب، ويقود الفريق إلى الأمام. أعتقد أنه من أبرز اللاعبين المستهان بقدراتهم في الدوري الإنجليزي الممتاز."

شيردان شاكيري (سويسرا)
العمر
: 26 سنة
المركز: لاعب وسط
المباريات في تصفيات روسيا 2018: ثماني مباريات
الأهداف في تصفيات روسيا 2018: هدف واحد
صحيحٌ أنه لم يكرر حتى الآن المأثرة الكروية التي حققها في كأس العالم البرازيل 2014 FIFA، إلا أن شاكيري لا يزال اللاعب السويسري الأكثر قدرة على القيام بفعل الساحر داخل المستطيل الأخضر. وبحماسة بالغة، قال زميله في صفوف ستوك سيتي دارين فليتشر مؤخراً: "إنه لاعب كرة قدم رائع. يمكن الحديث عن قوته وحضوره الكبير، لكن الأمر الأبرز فيه هو أن لمسته الأولى مذهلة."

لوكا مودريتش (كرواتيا)
العمر
: 32 سنة
المركز: لاعب وسط
المباريات في تصفيات روسيا 2018: ثماني مباريات
الأهداف في تصفيات روسيا 2018: 0
يعتبره كثيرون لاعب خط الوسط الأفضل في العالم حالياً. حتى أن مدرب المنتخب الأوكراني أشاد بهذا النجم بشكل غير مسبوق قائلاً إنه "أحد أفضل لاعبي خط الوسط على الإطلاق". حافظ مودريتش على مكانه في جائزة FIFA FIFPro World11 خلال حفل جوائز The Best من FIFA الأسبوع الماضي مؤكداً على المكانة الرفيعة التي يمتاز بها نجم ريال مدريد. كما تم اختياره في الموسم الماضي كأفضل لاعب وسط في دوري أبطال أوروبا.

كوستاس ميتروجلو (اليونان)
العمر
: 29 سنة
المركز: رأس حربة
المباريات في تصفيات روسيا 2018: ثماني مباريات
الأهداف في تصفيات روسيا 2018: ستة أهداف
 سجّل ميتروجلو ثلاثة أهداف في الملحق الأوروبي المؤهل للبرازيل 2014 وذلك في الشباك الرومانية، ومن المؤكد أنه سيكون عنصراً أساسياً في الملحق الحالي كذلك. ويُشهد لرأس حربة نادي مرسيليا أنه مسؤول عن تسجيل أكثر من ثُلث أهداف فريقه في تصفيات روسيا 2018، وسيشكّل بكل تأكيد الخطر الأكبر على دفاعات كرواتيا الصلبة.

ماركوس بيرج (السويد)
العمر
: 31 سنة
المركز: رأس حربة
المباريات في تصفيات روسيا 2018: تسع مباريات
الأهداف في تصفيات روسيا 2018: ثمانية أهداف
عقب اعتزال زلاتان إبراهيموفيتش، صعد نجم هذا اللاعب الفذ في صفوف المنتخب، بحيث شكل عنصر دعم وآلة تهديف لفريقه. وفي لقاء أجراه الأسبوع الماضي مع موقع FIFA.com، قال بيرج: "السنتان الماضيتان كانتا الأفضل بالنسبة لي في صفوف المنتخب."

تشيرو إيموبيلي (إيطاليا)
العمر
: 27 سنة
المركز: رأس حربة
المباريات في تصفيات روسيا 2018: عشر مباريات
الأهداف في تصفيات روسيا 2018: ستة أهداف
نجم دائم الحضور مع إيطاليا في منافسات المجموعة السابعة، وتحوّل إلى عنصر مفضّل في تشكيلة مدرب المنتخب الإيطالي جيامبيرو فينتورا. وكان هذا المدرب قد دفع بإيموبيلي إلى الواجهة عندما كانا تحت لواء نادي تورينو. لكن بعد فترات مخيبة في ألمانيا وأسبانيا، عاد إيموبيلي إلى ألقه من جديد، وصرّح في هذا الخصوص قائلاً: "تحسّن أدائي كثيراً بفضله."

كريستيان إريكسن (الدنمارك)
العمر
: 25 سنة
المركز: لاعب وسط مهاجم
المباريات في تصفيات روسيا 2018: عشر مباريات
الأهداف في تصفيات روسيا 2018: تسعة أهداف
نجم دنماركيّ متألق في صنع الأهداف وتسجيلها، وهو ما تظهره الأرقام أعلاه بشكل صريح. يُعتبر إريكسن دون أدنى شك النجم الأوحد لفريقه. وفي تصريح لمدرب منتخب جمهورية ايرلندا الذي سيكون على فريقه مواجهة هذا اللاعب الفذ في الملحق، قال مارتن أونيل: "أعتقد أنه أصبح بالنسبة لمنتخب الدنمارك بأهمية جاريث بايل لمنتخب ويلز. أداؤه استثنائي. إن اعتبرنا [ليونيل] ميسي و[كريستيانو] رونالدو بمثابة اللاعبين الإستثنائيين في العالم، تتلوهما مجموعة صغيرة تضمّ هازار وبايل وسواريز ونيمار. أما اريكسن فقد أثبت العام الماضي مع ناديه ومنتخب بلاده أنه من هذه الفئة من اللاعبين."

جيمس ماكلين (جمهورية أيرلندا)
العمر
: 28 سنة
المركز: لاعب وسط
المباريات في تصفيات روسيا 2018: تسع مباريات
الأهداف في تصفيات روسيا 2018: خمسة أهداف
اقتنص نجم نادي ويست برومويتش ألبيون هدف الفوز في شباك وايلز وضمان العبور للملحق الأوروبي أكّد على مكانته كقناص للمنتخب ورجل المهمات الصعبة. وقال عنه زميله في خط الوسط هاري أرترير: "إنه يمثّل جوهرنا كمنتخب، وكدولة. الشغف الذي يُظهره تجاهنا مذهل، وبالإضافة إلى ذلك، سجّل الكثير من الأهداف لصالح الفريق."