تم الإعلان عن أسماء الفرق العشرة التي ستشارك في النسخة الـ79 لبطولة النجوم الزرقاء/كأس الشباب FIFA المرتقبة في مدينة زيوريخ السويسرية، حيث سيسعى جراسهوبرز إلى الدفاع عن لقبه.

وستقام البطولة يومي 24-25 مايو/أيار بمشاركة أندية أف سي بلو ستارز وأف سي زيوريخ وويستهام يونايتد وأندرلخت وبنفيكا التي كانت حاضرة في نسخة العام الماضي، بينما ينضم إليها كل من إنديبندينتي سانتا في وماينز 05، وأولمبيك ليون وأف سي سانت جالين.

وستكون سبع جنسيات ممثلة في المسابقة من خلال المشاركين، علماً أن ويستهام الإنجليزي وأندرلخت البلجيكي سيسعيان بقوة إلى تحسين موقعهما على منصة التتويج بالمقارنة مع مرتبتيهما في نسخة العام الماضي.

ومنذ إحداثها عام 1939، تستأثر هذه البطولة باهتمام الأندية من مختلف أنحاء العالم، حيث استضافت على مر تاريخها بعضاً من أكبر الأسماء في ملاعب كرة القدم. فقد شهدت مشاركة كل من ريال مدريد وبرشلونة، والعملاقين الأرجنتينيين ريفر بلايت وبوكا جونيورز، وعدد من كبريات الأندية الأوروبية مثل يوفنتوس وبايرن ميونيخ، إلى جانب جوانجزهو إيفرجراندي الصيني.

ويُعد مانشستر يونايتد الأكثر فوزاً باللقب حيث تربع 18 مرة على عرش البطولة التي تُشارك فيها الأندية بناء على دعوة من المنظمين. وقد تُوجت بالكأس أربعة فرق فقط من خارج أوروبا على امتداد تاريخ المسابقة، علماً أن ساو باولو البرازيلي كان أول فريق يحرز اللقب في عام 1999، قبل أن يعيد الكرَّة في السنة التالية. وبدوره، تُوج بوكا جونيورز بطلاً مرتين، فيما اكتفى الثنائي البرازيلي جريميو بورتو أليجري وأتليتيكو بارانينسي باعتلاء منصة التتويج مرة واحدة لكل منهما.

كما سبق أن أثرى عدد من أبرز نجوم اللعبة هذه البطولة من خلال مشاركاتهم في منافساتها على مر التاريخ، حيث خطى مجموعة من الأساطير المعتزلين خطواتهم الأولى في ملاعب هذه المسابقة، ومن أبرزهم ديفيد بيكهام وجوسيب جوارديولا وماركوس بابل، ناهيك عن بعض النجوم الحاليين مثل ناني وكاكا وستيفان ليشتشتاينر وأدمير محمدي الذي ساروا على دربهم.

ولا شك أن النجوم الصاعدين في فرق الشباب العشرة المشاركة يمنون النفس برؤية أسمائهم إلى جانب هؤلاء المشاهير في قائمة اللاعبين السابقين الذين استضافتهم هذه البطولة المرموقة على مر السنين.